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Happy Halloween

31 Oct

Buenos días a todos.

¡Hoy es Halloween! y mañana será el día de Todos los Santos.

Mi primer contacto con Halloween fue a los 5 años en clase de inglés. Hoy en día todos los niños lo conocen, pero a principios de los años 90 no era tan común que un niño supiera lo que era.

A finales de octubre, mis profes de inglés siempre hacían una clase especial para “celebrar” esta festividad. Nos ponían la película “The Halloween Tree” (la adaptación cinematográfica del libro de Ray Bradbury), nos enseñaban el vocabulario relacionado y nos contaban cómo se celebraba esta fiesta en su país.

11158170_800Película de los años 90 “The Halloween Tree”. En España se conoció como “El Árbol de Halloween”

Me parecía la fiesta más molona de todo el año (más que Navidad) y me preguntaba por qué los españoles no la celebrábamos. Para un niño, Halloween es fantástico: te disfrazas, ves pelis de “miedo” y vas por todas las casas de tu barrio pidiendo caramelos. ¡Fantástico!

20121023beercandycornFoto de aquí

En cualquier caso, yo hoy os quería contar cómo surgió esta fiesta y la razón por la que los niños piden caramelos.

Halloween es la contracción de All Hallows’ Eve (literalmente, víspera (Eve) de Todos (All) los Santos (Hallows). Halloween es una fiesta de origen celta que se celebra en la noche del 31 de octubre en países anglosajones como Canadá, Estados Unidos, Irlanda o Reino Unido.

Como he dicho antes, Halloween tiene su origen en una festividad céltica conocida como Samhain que se celebraba el 1 de noviembre, al final de la temporada de cosechas. Los celtas creían que los muertos retornaban a nuestro mundo convertidos en fantasmas o espítirus en la víspera del Samhain (esto es, el día 31 de octubre). Por ello, los celtas dejaban vino y comida en las puertas de las casas para agasajar a los espíritus buenos y se disfrazaban de fantasmas para ahuyentar a los espíritus malvados o para pasar desapercibidos entre ellos.

En el siglo VIII, los cristianos transformaron el Samhain (recordemos, el 1 de noviembre) en la festividad de Todos los Santos, y su víspera, en Halloween. El día 2 de noviembre (el Día de los Difuntos), los cristianos recorrían las casas ofreciendo oraciones por los muertos de las familias a cambio de unos pasteles llamados cake souls (pasteles de almas). Asimismo, los aldeanos iban por las casas cantando canciones y recitando poesías a cambio de alimentos para el invierno.  En el siglo XIX, los irlandeses llevaron esta tradición a Estados Unidos, en la gran emigración irlandesa. Con el tiempo, la tradición derivó en el famoso “trick or treat” (truco o dulce).

En cuanto a la utilización de calabazas talladas, se trata de una referencia a la leyenda de Jack-o-Lantern (Jack, el de la linterna).

En los países anglosajones, además de repartir caramelos, se elaboran numerosos dulces con la temática de Halloween. Por ejemplo, The Hummingbird Bakery ha preparado estos cupcakes y pasteles:

Fotor0103022162Cupcakes variados, tarta de vainilla y tarta de chocolate

Fotor01030221756Pie de calabaza

Cuando  estuve estudiando en Estados Unidos, compré la revista Halloween: Food, Fun & Crafts que os enseño aquí abajo (está en inglés). Es de Best Recipes y cuesta unos 5 dólares. Todos los años publican un número especial por esta fecha. Podéis comprarla por Amazon o por eBay.

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En España podemos encontrar el libro ¡Un zombie se comió mi cupcake! de Lily Vanilli (editorial El País Aguilar). Aviso a navegantes: hay algunos muy siniestros.

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AZombieAteMyCupcake2Este es ya “too much”. Fotos de aquí.

Pequeña reseña bibliográfica que no tiene nada que ver con los dulces: Uno de los libros que más me pudo gustar cuando era pequeña fue libro The Halloween Tree (El Árbol de las Brujas en castellano) de Ray Bradbury. Bradbury escribió este libro en 1972 para explicar a los niños el origen de Halloween y la celebración de la muerte a través de una historia emocionante y llena de aventuras. Lamentablemente, este libro está descatalogado en castellano. Hace un par de años sacaron una reedición en inglés que todavía se puede comprar en Amazon.

9780394824093Portada de la nueva edición de The Halloween Tree

Un beso a todos.

M.

Cursos Wilton: 1 Decoración básica

1 May

¡Hola a todos! ¡Feliz Puente de Mayo!

Por fin publico el primero de los posts de los cursos Wilton. Perdonad el retraso pero el trabajo y los cursos me han tenido completamente absorbida.

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Los que me seguís también por Facebook ya sabéis que durante los meses de enero y febrero de este año hice los 4 cursos Wilton aprovechando los fines de semana que tenía libres hasta el comienzo del certificado intermedio en Le Cordon Bleu.

La razón por la que yo elegí hacer estos cursos es porque pienso que completan mi formación como pastelera. Los cursos se centran en la decoración de tartas y profundizan en técnicas que a mí me viene fenomenal reforzar como, por ejemplo, el uso de la manga pastelera.

Actualmente muchas tiendas de repostería creativa imparten estos cursos, pero yo decidí hacerlos en La Tienda Americana con la instructora Loleta Linares. Sin duda es una gran profesora y tiene mucha paciencia (ya os hablaré de ella con más detenimiento en la última de las entradas que ésta me va a quedar ya muy larga).

Captura de pantalla 2014-05-02 a las 00.18.40Hasta con la boquilla más simple se pueden conseguir grandes decoraciones

En LTA imparten los cursos tanto entre semana como en horario intensivo los sábados, lo que a mí me viene de lujo, claro. Eso sí, en horario intensivo es más duro ya que son necesarias 10 horas de clase para completar cada módulo. Como Álvaro estuvo trabajando en Aruba todo el mes, no sentí remordimientos por estar un sábado en clase de 10 am a 20 pm  😛

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Pero antes de empezar, os preguntaréis ¿Quién es Wilton y por qué da cursos?

La Historia comienza a principios del siglo 20, cuando el estadounidense Dewey McKinley Wilton comienza su carrera como fabricante de caramelos. Dewey se hizo un experto en la técnica del azúcar tirado (pulled sugar). En 1929 el Sr. Wilton crea la “Wilton School of Cake Decorating” y comienza a dar clases a varios chefs pasteleros que trabajaban en hoteles, muchos de ellos venidos de Francia y Alemania. A cambio, los chefs enseñaron a Dewey las técnicas europeas de decoración con crema de mantequilla. Gracias a eso, durante varios años Dewey desarrolla su propio método de enseñanza mezclando la refinada técnica europea con el deseo por la simplicidad y excelencia que define a los americanos. Con el paso del tiempo la escuela se hizo muy famosa, llegando a tener hasta 50 alumnos por clase.

61857-DeweyEarly2899-mdDewey Wilton en clase con los chefs. Foto de la página oficial de Wilton

En 1959 y, debido a la creciente demanda de los consumidores, Dewey se asocia con su hijo Norman y juntos crean “Wilton Enterprises”, una empresa que diseña y vende todo tipo de productos de decoración por catálogo. Como en los cursos se utilizaba el material diseñado por la propia empresa, Wilton Enterprises creció como la espuma.

El método Wilton ha llegado hasta nuestros días, mejorado y adaptado a los nuevos tiempos, y los materiales Wilton son un referente mundial en la decoración de pasteles. Si bien los cursos Wilton se imparten en todos los rincones del mundo por instructores formados y titulados, en Darien, Illinois (EE.UU.) se encuentra The Wilton School of Cake Decorating & Confectionery, la Escuela donde se imparten los cursos más impresionantes tanto para principiantes como para profesionales.

Como os he contado antes, yo tengo en título Máster, puesto que he realizado los 4 módulos siguientes:

  • Curso 1: Decoración básica: este primer curso se centra en la decoración con manga pastelera y crema de mantequilla.
  • Curso 2: Flores y diseño de pasteles: este curso se centra en la creación de flores con maga pastelera.
  • Curso 3: Pasta de goma y fondant: este curso se centra en la decoración de tartas con fondant y en la creación de flores con pasta de goma.
  • Curso 4: Flores avanzadas de pasta de goma: este curso se centra exclusivamente en la creación de flores avanzadas con pasta de goma.

Todos los cursos, excepto el segundo, son independientes entre sí. No hace falta hacerlos en ningún orden en concreto, a excepción del curso dos, que es necesario haber realizado el curso uno.

IMG_3374Todo preparado para comenzar la clase

Recomiendo 100% hacer estos cursos, especialmente si se está empezando en el mundo de la repostería creativa. Para empezar, los cursos Wilton siguen el método americano y al estar muy estudiados y enfocados a la enseñanza se aprende muy rápido.

Al final de cada módulo el alumno recibe un título acreditativo y, si el alumno ha realizado los 4 cursos, le entregan el título máster (con lacre de oro).

IMG_3395Diploma del primer curso

Por otro lado, si todavía no tienes material y no sabes por dónde empezar a comprar, estos cursos vienen genial porque en cada módulo se da al alumno un maletín que incluye un libro de texto muy completo y el material necesario para realizar todo lo aprendido.

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Maletines del estudiante de cada uno de los 4 cursos

IMG_4378Los 4 libros de texto

Y ahora ¡¡comenzamos el review del primer curso!!

En concreto, el maletín del curso de decoración básica incluye el siguiente material:

2166-112_lFoto de la página oficial de Wilton

  • 12 boquillas decoradoras: las redondas 1,3 y 12, las estrelladas 16,18 y 21, la 1M (la de decorar cupcakes), la 104 (que es la que sirve para los pétalos de la rosa), la 352 (para hacer hojas) y la 230 (la alargada que sirve para rellenar cupcakes), la 2D (para la flor de gota) y la Bismark 233 (para hacer efecto césped).
  • 4 adaptadores de boquillas.
  • 2 mangas reutilizables de 24,4 cm.
  • 6 mangas desechables.
  • 6 triángulos de papel pergamino.
  • 1 clavo para hacer flores de 3,8 cm.
  • 1 clavo para decorar cupcakes.
  • 1 pincel decorador.
  • 12 plantillas para flores.
  • 1 espátula de 22,9 cm y
  • 1 tabla plastificada con fichas para practicar.

Resumido, el temario del Curso 1 es el siguiente:

  • Preparación de la crema de mantequilla, en especial sus distintas consistencias (firme, media, suave).
  • Como llenar la manga para decorar.
  • Como alisar el glaseado.
  • Como rellenar las capas de un pastel.
  • Como coger la manga.
  • Utilización de las distintas boquillas para hacer formas, controlando la presión.
  • Decoración tridimensional, el punto, la flor de gota, la roseta, las hojas, la flor de pompón, las conchas, el césped.
  • Escritura con manga.
  • Transferencia de diseños con piping gel.
  • La Rosa Wilton: atención, la rosa ha cambiado. Anteriormente, se enseñaba en el curso 1 la rosa clásica, pero ahora ésta se imparte en el curso 2. En el curso 1 se enseña la rosa romántica o de cinta, pero a mí me parece más fea. No obstante, Loleta enseña también la rosa clásica en el curso 1 como extra.

Captura de pantalla 2014-05-02 a las 00.05.57En plena clase

Y ahora, os dejo unas fotillos (disculpad la calidad pero en el curso sólo tenía mi móvil)

IMG_3379Tabla plastificada con fichas para practicar

Captura de pantalla 2014-05-02 a las 00.18.29Flor de gota

Captura de pantalla 2014-05-02 a las 00.18.19La rosa Wilton

Captura de pantalla 2014-05-02 a las 00.17.35El Pompón

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Finalmente, se aplican todas las técnicas aprendidas en 6 cupcakes que luego te puedes llevar a casa 🙂

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Espero que os haya gustado y que os animéis a hacer los cursos.
M.

 

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