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Happy Halloween

31 Oct

Buenos días a todos.

¡Hoy es Halloween! y mañana será el día de Todos los Santos.

Mi primer contacto con Halloween fue a los 5 años en clase de inglés. Hoy en día todos los niños lo conocen, pero a principios de los años 90 no era tan común que un niño supiera lo que era.

A finales de octubre, mis profes de inglés siempre hacían una clase especial para “celebrar” esta festividad. Nos ponían la película “The Halloween Tree” (la adaptación cinematográfica del libro de Ray Bradbury), nos enseñaban el vocabulario relacionado y nos contaban cómo se celebraba esta fiesta en su país.

11158170_800Película de los años 90 “The Halloween Tree”. En España se conoció como “El Árbol de Halloween”

Me parecía la fiesta más molona de todo el año (más que Navidad) y me preguntaba por qué los españoles no la celebrábamos. Para un niño, Halloween es fantástico: te disfrazas, ves pelis de “miedo” y vas por todas las casas de tu barrio pidiendo caramelos. ¡Fantástico!

20121023beercandycornFoto de aquí

En cualquier caso, yo hoy os quería contar cómo surgió esta fiesta y la razón por la que los niños piden caramelos.

Halloween es la contracción de All Hallows’ Eve (literalmente, víspera (Eve) de Todos (All) los Santos (Hallows). Halloween es una fiesta de origen celta que se celebra en la noche del 31 de octubre en países anglosajones como Canadá, Estados Unidos, Irlanda o Reino Unido.

Como he dicho antes, Halloween tiene su origen en una festividad céltica conocida como Samhain que se celebraba el 1 de noviembre, al final de la temporada de cosechas. Los celtas creían que los muertos retornaban a nuestro mundo convertidos en fantasmas o espítirus en la víspera del Samhain (esto es, el día 31 de octubre). Por ello, los celtas dejaban vino y comida en las puertas de las casas para agasajar a los espíritus buenos y se disfrazaban de fantasmas para ahuyentar a los espíritus malvados o para pasar desapercibidos entre ellos.

En el siglo VIII, los cristianos transformaron el Samhain (recordemos, el 1 de noviembre) en la festividad de Todos los Santos, y su víspera, en Halloween. El día 2 de noviembre (el Día de los Difuntos), los cristianos recorrían las casas ofreciendo oraciones por los muertos de las familias a cambio de unos pasteles llamados cake souls (pasteles de almas). Asimismo, los aldeanos iban por las casas cantando canciones y recitando poesías a cambio de alimentos para el invierno.  En el siglo XIX, los irlandeses llevaron esta tradición a Estados Unidos, en la gran emigración irlandesa. Con el tiempo, la tradición derivó en el famoso “trick or treat” (truco o dulce).

En cuanto a la utilización de calabazas talladas, se trata de una referencia a la leyenda de Jack-o-Lantern (Jack, el de la linterna).

En los países anglosajones, además de repartir caramelos, se elaboran numerosos dulces con la temática de Halloween. Por ejemplo, The Hummingbird Bakery ha preparado estos cupcakes y pasteles:

Fotor0103022162Cupcakes variados, tarta de vainilla y tarta de chocolate

Fotor01030221756Pie de calabaza

Cuando  estuve estudiando en Estados Unidos, compré la revista Halloween: Food, Fun & Crafts que os enseño aquí abajo (está en inglés). Es de Best Recipes y cuesta unos 5 dólares. Todos los años publican un número especial por esta fecha. Podéis comprarla por Amazon o por eBay.

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En España podemos encontrar el libro ¡Un zombie se comió mi cupcake! de Lily Vanilli (editorial El País Aguilar). Aviso a navegantes: hay algunos muy siniestros.

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AZombieAteMyCupcake2Este es ya “too much”. Fotos de aquí.

Pequeña reseña bibliográfica que no tiene nada que ver con los dulces: Uno de los libros que más me pudo gustar cuando era pequeña fue libro The Halloween Tree (El Árbol de las Brujas en castellano) de Ray Bradbury. Bradbury escribió este libro en 1972 para explicar a los niños el origen de Halloween y la celebración de la muerte a través de una historia emocionante y llena de aventuras. Lamentablemente, este libro está descatalogado en castellano. Hace un par de años sacaron una reedición en inglés que todavía se puede comprar en Amazon.

9780394824093Portada de la nueva edición de The Halloween Tree

Un beso a todos.

M.

Objetivo: tarta perfecta

24 Jun

Llegó el verano y con él la publicación del que es ya el segundo libro de Alma Obregón (la bloguera de Objetivo: Cupcake Perfecto).

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En su día ya os hablé de su primer libro, Objetivo: cupcake perfecto (podéis leer el post aquí).

El libro se publicó la pasada primavera y se editó por El País Aguilar en su colección “Chic & Delicious“. Está disponible tanto en formato papel como para el iPad.

El libro sigue la estética y estructura del anterior: 50 recetas sencillas y ricas para gente de todas las edades, con muchas fotos y pasos a seguir.

En cuanto a las recetas, he de decir que se nota que Alma (o al menos sus recetas) han evolucionado en relación con Objetivo: cupcake perfecto. Se nota que esta vez ha huído bastante de los colorantes (excepto para la sección de niños) y ha apostado por sabores y decoraciones muchísimo más naturales. Mención especial merecen los bundt cakes, tartas de frutas y la tarta guiness (que ahora está tan de moda).

Al igual que en el primer libro, Objetivo: tarta perfecta incluye al principio unas páginas muy útiles con consejos, herramientas, técnicas básicas y decorativas, cremas y almíbares.

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Además, incluye una sección denominada “para todos los públicos” en los que recoge recetas para vegetarianos, celiacos e intolerantes (o simplemente para gente que no quiera engordar demasiado). Por supuesto, tampoco podía faltar el contenido interactivo con tecnología Clic2C, que enlaza directamente con vídeos hechos especialmente para el libro.

Hace un par de fines de semana me enteré de que Alma iba a estar firmando su libro en la caseta de la FNAC de la Feria del Libro de Madrid. Así que, hice un hueco entre práctica y práctica y le pedí a Al que me llevara al Parque del Retiro. ¡Bendita la hora! Justo cuando nos dirigíamos allí quedamos completamente atascados debido a una macro-manifestación de la ONCE que bloqueó todo el eje Castellana-Recoletos-Serrano (incluyendo, por supuesto, todos los posibles accesos al Parque del Retiro). Aparcar no hace falta que os diga que era misión imposible.

Al final, Álvaro me dejó lo más cerca del Retiro que pudo, se quedó dando vueltas y me acerqué a la Feria yo sola. Por suerte, apenas había cola en ese momento y Alma me firmó mis copias de Objetivo: cupcake y tarta perfecta. Estuve charlando un poco con ella y he de decir que es tremendamente agradable y simpática. Le desee toda la suerte del mundo y me fui corriendo porque el pobre Alvin ya estaba desquiciado con tanto atasco y desvío.

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Le pedí suerte para el examen del Cordon Bleu y ¡parece que me la trajo!

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Un abrazo a todos y feliz comienzo de semana.

M.

Objetivo: cupcake perfecto

3 Ene

¡Feliz año a todos!

Ahora mismo escribo esta entrada desde los Alpes. Sí, estoy de vacaciones con la family desintoxicándome del despacho un poco. Y qué mejor sitio que a 1.850 metros de altura (3.000 arribita en las pistas), en plena temporada de esquí y con unas tartas típicas de la Savoie Française qué quitan el “sentío”.

Bueno, a lo que iba. Cuando estábamos en el aeropuerto esperando a que asignaran la puerta de embarque a nuestro vuelo, mi madre y yo nos metimos en la típica prensa para armarnos hasta los dientes de revistas para el viaje y la semana de vacaciones.

Cuando ya por fin conseguimos despegar (de verdad, esto de volar es como un parto: que si striptease en el control de seguridad, check-in de maletas y esquís en cintas distintas, cola de embarque, etc… ), mi madre de sorpresa me da ¡el libro de recetas de Alma Obregón!, la famosa bloguera de Objetivo: cupcake perfecto. Lo había comprado mientras estábamos en la prensa sin que me diera cuenta. Como os podéis imaginar, yo feliz.

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Así que el libro de Alma esta siendo mi lectura estas vacaciones de Navidad en la nieve (sí, a pesar de ser un libro de recetas, es tan adictivo como la trilogía de Cincuenta Sombras entera) y por ello, voy a hacer el review correspondiente (Alma, si algún día llegas a leer esto, ya te adelanto que te pongo un 10 con corona -como me decían en el cole).

Para empezar, el libro no asusta. Y no, no es que tenga pánico a  los libros, pero yo he estudiado Derecho y sé, por experiencia, que los tochos feos y sin dibujos asustan (especialmente los de derecho administrativo)

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 ¡¡Qué espanto!!

El libro de Alma no tiene nada que ver con el tochohorror ese de ahí arriba, ni mucho menos. Es ligero (134 páginas), no pesa y tiene una portada muy sugerente. A simple vista, es un libro al que dan ganas de “devorar” (como a sus cupcakes). Seguramente, por eso, ya va por su cuarta edición.

El libro por dentro es una preciosidad, está lleno de bonitismo y tiene fotos a cascoporro. Para mí es indispensable que  los libros de recetas de cocina lleven fotos, muchas fotos. Ya puede un libro de recetas ser el Santo Grial de la cocina, que si no lleva fotos no lo abro (lo siento, Simone Ortega). Es como una pizza sin queso, no tiene ninguna gracia.

A parte de las fotos fantásticas, el libro contiene una parte muy interesante justo antes de las recetas (páginas 12 a 19). En esta sección se incluyen trucos útiles, las herramientas, cremas básicas, ingredientes…. es como la parte general de los libros de derecho. Me encantan los libros de cocina que no empiezan a saco con las recetas, porque para los nulos sin experiencia como yo esta información básica siempre resulta muy útil.

En cuanto a las recetas, el libro incluye 50. Si bien en su blog, Alma ha colgado muchas, muchísimas recetas, la selección que ha incluido en el libro es sin duda muy acertada.

Hay para todos los gustos: los clásicos (de los que yo ya había cogido alguna receta de su blog para hacer cupcakes estas Navidades, por cierto, un éxito), para niños, para no tan niños, afrutados… ¡incluso incluye recetas de sabores de España, como el de sangría! Además, las fotos con las que acompaña cada una de sus recetas te dan muy buenas ideas también para decorarlos y presentarlos.

Y como broche final: el libro también es interactivo. Al principio, cuando leí en la portada que era interactivo, pensé que incluiría un DVD (y lo estuve buscando como una loca, pensé que me mi madre lo habría perdido en el aeropuerto), pero luego me di cuenta de que la interactividad era mucho más moderna.

Siguiendo las instrucciones que vienen en el libro, me descargué la aplicación Clic2c (gratuita) para mi iPhone (aunque estoy segura de que sirve también para cualquier otro Smartphone). Esta aplicación te permite hacer fotos a unos iconitos con forma de cupcake que hay dispersos por el libro y que te llevan a contenidos adicionales que amplían la información del libro: más recetas, trucos, vídeos explicativos, etc…

Vamos, que me encanta. Lo dicho, Alma, un 10 con corona.

¡Me lo pido! Especial Carta de Reyes Magos

26 Dic

Para inaugurar esta sección de “me lo pido” y coincidiendo con la próxima llegada de Sus Majestades Los Reyes Magos de Oriente, listo* los objetos pasteleros que más codicio este mes:

1.     A Melchor le pido el Ultimate Rolling Tool Caddy de Wilton para guardar todas mis cosas en el mismo sitio.

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 2.     A Gaspar le pido un curso en El Taller de Tartas para aprender a hacer flores de fondant de una buena vez.

rosas , tarta , cake , wedding , bodas , novios , mericakes , fondant , barcelona , bouquet .

Foto de Mericakes

 3.     A Baltasar le pido el libro “The Fundamental Techniques of Classic Pastry Arts” del  French Culinary Institute para instruirme en lo que es bueno de verdad.

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4.    Y si me dejan un extra, pido un delantal nuevo. Por ejemplo, este modelo navideño de Jessie  Steele … con la manopla y el paño a juego ¡of course!

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My Sweet Lawyer

El mundo de la pastelería visto por una abogada

Etsy Shop for AlgoBlue

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Objetivo: Cupcake Perfecto.

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